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あす旅ブログをご覧の皆様、こんにちは!那珂市商工観光課の片山です。

今年度のラストを飾る#9では、東海村で気軽に体験できる「乗馬」をご紹介します。

 

初心者歓迎!「東海馬事苑」

東海馬事苑は6号国道孫目十字路のすぐ近くにあります。店舗も多く立ち並ぶこの辺りは車でよく通りますが、こんな身近に乗馬クラブがあるなんて思ってもいませんでした。こちらでは、初心者でも乗馬体験ができるということなので、今日は思い切って初チャレンジしてみたいと思います!

出迎えてくださったのは、代表の尾﨑 嗣朗さん。早速3頭の馬の紹介をしてくださいました。まずは今日乗馬させてくれる「ハナちゃん」。茶色の毛並みが美しい15才の女の子で、とても従順ですが尾﨑さんの姿が見えないと寂しくて少し拗ねてしまう天邪鬼なところがあるそうです。顔の正面にまっ白な縦長の模様が入っているのは「マーくん」。16才の男の子で、とても穏やかな性格です。薄い茶色の毛並みは「龍ちゃん」。8才の男の子で、ちょっと気難しい性格だそうです。馬にも人と同じように色々な性格があることに感心しました。

 

 

ハナちゃん

 

マーくん

 

龍ちゃん

 

 

 

乗せてもらう前の大切な準備。

続いて、乗馬の際の心構えについて教えていただきます。馬はとても頭の良い動物で、言葉は話せなくても、人の話をよく聞いているそうです。優しく語りかけると信頼して心を開いてくれるのだとか。たしかに馬の身になって考えてみれば、背中に誰かが乗るのだから、信用できない人は乗せたくないですよね。「怖がらず、君が好きだよ。友達だよ。と語りかけながら撫でてあげてくださいね。そうすると馬の表情が変わってきますよ」と尾﨑さんがおっしゃいました。

 

 

 

「ハナちゃん、今日はよろしくね」そう言いながら、恐る恐るハナちゃんに顔を近づけ挨拶をします。最初は耳を後ろに倒し警戒モードのハナちゃん…(汗)そっと頬に手を添えてみると丸くつぶらな瞳と目が合いました。おやつの人参を差し出すと美味しそうに食べてくれたので、これでばっちり!?尾﨑さんがハナちゃんに馬具を装着してくださり、いよいよ乗馬です。

 

 

 

人の緊張が伝わってしまうと…

背中にまたがり、手綱の使い方を教わりながらやってみますが、なかなかハナちゃんは私の言うことを聞いてくれません。尾崎さんに甘えたくて後をついていくばかりです。「私の緊張が伝わってしまっているのかなぁ」と自信を失っていると、尾﨑さんが馬上体操を教えてくださいました。馬上体操は馬にまたがった状態で、腕を平行に上げて体をひねったり、伸ばした手で馬の体に触れたりする体操です。馬の背中の上で上半身を仰向けにして脱力する場面ではとてもリラックスできました。体操を終えると何とも不思議な感覚です。

 

 

 

自分自身の恐怖心や緊張感がほとんどなくなって、体の力がすっと抜けた感じがします。するとハナちゃんが、少しずつ私の指示を聞いてくれるようになったのです。ゆっくりとした速度ではありますが、ハナちゃんと一体となって馬場に円を描いて歩けた瞬間は感動そのもの! まさに心と心が通じた瞬間でした!

 

 

 

乗馬を終えて、ハナちゃんを抱きしめ「ありがとう。また会おうね」と約束をしました。乗馬は技術的なことはもとより、気持ちが大切なんだなということを身をもって知る貴重な体験でした。

 

 

 

とても丁寧な指導でとにかく楽しい!

東海馬事苑では、乗馬少年団員を募集していて、小学3年生から中学3年生までの子どもに安価で馬場を開放し乗馬や馬の手入れなどを教えています。興味がある子供には、たくさん馬と触れ合って、もっともっと好きになって欲しいという尾﨑さんの思いが感じられます。大人の方でも、少しでも興味があれば乗馬体験をさせてもらえるので、ぜひお問合せの上いらしてみてくださ!!

 

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東海馬事苑

住所:東海村舟石川845-4

電話:029-282-7056(要予約)

料金:乗馬体験5,000円+指導料金1,000円~

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あす旅HPでは、これからも県央地域の魅力を発信していきます。引き続きよろしくお願いいたします!!